捍卫冠军的洛杉矶湖人队在向独立经纪人开放NBA市场,首先通过交易收购雷暴丹尼斯·施罗德,然后与蒙特雷兹·哈雷尔签下一份合同后,赢得了很多胜利。蒙特雷兹·哈雷尔与中场合同的平均每场比赛砍下18分。马修斯和新近签下的马克·加索尔,湖人队的阵容得到了明显加强,并为捍卫冠军头衔迈出了坚实的一步。但是,也有不幸的方面。那是中锋德怀特·霍华德离开湖人队,并与76人队签订了最低工资合同。
霍华德是湖人球迷非常喜欢的球员。作为前NBA超级中锋,霍华德早年曾效力于湖人队,但未能成功,最终与球队核心科比·布莱恩特(Kobe Bryant)建立了非常不幸的关系。在2019年初,霍华德因伤势和性格而倒地,到那时几乎所有球队都签约了,霍华德没有人准备好。在这种情况下,失去堂兄的湖人队以一种态度与霍华德签约。尝试一下,但他们没有想到任何意外的结果。
霍华德在出战的几分钟内表现出色,常规赛场均得到7.5分和7.3个篮板;他在7场季后赛比赛中首发,获得5.8分和4.6个篮板,这为湖人队的冠军做出了贡献,尤其是在决赛中在西部联盟,湖人队面对丹佛掘金。霍华德在捍卫约基奇上走了很长一段路。夺得冠军后,霍华德还说他已经完成了赎回,并对湖人深表感谢。毫无疑问,霍华德本赛季湖人续约的确是肯定的。出乎意料的是,出了点问题。
11月21日,霍华德首先在Twitter上宣布他将留在湖人队,但很快被删除。他的下一个决定是加入费城76人队。根据消息来源霍华德和湖人队当时发生的事情,他们口头敲定了他们的基本更新意图。但是霍华德在湖人确认之前发出了这条推文,并被经纪人要求撤回,此后霍华德迫不及待地收到了来自湖人的消息,这时乔尔·恩比德(Joel Embiid)出来招募,霍华德最终决定加入76年代。。
这一事件的发展超出了所有人的预期。湖人的球迷被分为两个派系,一个派系指责霍华德不感恩。没有湖人,霍华德上个赛季就没有球可打。湖人没有说他们不会续约,但是他们只需要优先考虑那些大合同。像霍华德这样的基本工资合同通常在后面讨论。另一派认为湖人管理层对霍华德的尊重不足。他非常渴望支持湖人的比赛,以至于他实际上可以扮演重要的角色。但是因为湖人队没有认真对待,煮熟的鸭子飞走了。
实际上,湖人和霍华德都有自己的理由。这种事情的发展只能描述为一种不幸的误解。首先,湖人必须优先考虑与哈雷尔的交易。续签教皇是更重要的事情,因为基本工资的签署落后了,这也是NBA球队的做法,从这个角度来看,忽略霍华德是有意义的,但是你不能怪是霍华德“被吓死了”。毕竟,霍华德的市场前景只是一份基本的工资合同,没有太多的团队邀请他加入。为了获得那种安全感,他需要尽快解除合同。霍华德与朗多,布拉德利和其他人不同,他们离开了,有些被团队跟随。但是湖人实际上并不愿意做出承诺,因为他们正在寻找更好的选择。如果湖人能成功签下伊巴卡和加索尔,那真是太好了,就像放弃了霍华德一样。至此,霍华德还没有合同。他应该和谁说话?我们不是当事方,我们没有资格要求霍华德“不要担心”。当霍华德担心时,76人队签下了合同,而湖人队则表示等待。因此,霍华德选择76人队做这件事不能被视为叛国罪。一方面是程式化的冷面,另一方面是合同的热情报价,薪水相近,如何选择不言而喻?因此,不应指责霍华德,也不应指责湖人的管理层。也许是因为两党之间没有命运,也无法一起前进。我希望湖人下个赛季能打的好。我也希望霍华德能在76年代表现出他的野心。